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¿Qué es el dolor abdominal?
El abdomen es un área funcional que está estrechamente delimitada por el margen de la costilla inferior y el diafragma por encima, el hueso pélvico por debajo y los flancos en ambos lados. Si bien el dolor abdominal puede surgir de los tejidos de la pared abdominal que recubren la cavidad abdominal, el término dolor abdominal generalmente se usa para definir el dolor que surge de los órganos dentro de la cavidad abdominal. El área abdominal incluye órganos como el estómago, el intestino delgado, el colon, el hígado y el páncreas. El dolor abdominal puede variar en intensidad desde un dolor de estómago leve hasta un dolor agudo severo. El dolor suele ser genérico y puede deberse a una variedad de afecciones.
Causas
El dolor abdominal tiene varias causas de la siguiente manera:
Inflamación
Apendicitis
Diverticulitis
Colitis
Estiramiento o distensión de un órgano
obstrucción del intestino
bloqueo de un conducto biliar por cálculos biliares
hinchazón del hígado con hepatitis
Por pérdida del suministro de sangre a un órgano, p. Ej. en colitis isquémica
Sin embargo, a veces el dolor abdominal puede ser de etiología desconocida, lo que dificulta su diagnóstico y tratamiento. Por ejemplo, el dolor abdominal debido al síndrome del intestino irritable (SII) es un dolor funcional porque no se han encontrado causas reconocibles para el dolor. Un médico o un gastroenterólogo pueden ayudar a determinar la causa subyacente del dolor en el área abdominal.
Los trastornos directamente mortales que causan dolor abdominal, que requieren un diagnóstico y una cirugía rápidos, incluyen
Aneurisma aórtico roto
Estómago o intestino penetrado
Bloqueo del flujo sanguíneo intestinal
Embarazo ectópico roto
Los trastornos graves que son casi tan urgentes incluyen
Obstrucción intestinal
Apendicitis
Pancreatitis aguda
Señales de advertencia
Si, junto con el dolor abdominal, están presentes los siguientes signos de advertencia, se requiere una exploración urgente de la causa. Las señales de advertencia incluyen:
Dolor severo
Signos de shock (frecuencia cardíaca rápida, presión arterial baja)
Signos de peritonitis (por ejemplo, el dolor que empeora el dolor de la persona que toca o golpea la cama)
Hinchazón del abdomen
Tratamiento
La regla es "tratar la causa". Se trata la causa específica del dolor. Hasta hace poco, según los médicos, el paciente con dolor abdominal no debería recibir analgésicos hasta que se introduzca un tratamiento adecuado porque el analgésico podría enmascarar síntomas importantes. Sin embargo, los analgésicos se suelen utilizar en pequeñas cantidades.
Puntos clave en el manejo del dolor abdominal
Los médicos primero encuentran cualquier causa peligrosa para el dolor.
Los médicos descartan el embarazo en niñas, mujeres en edad fértil.
Los análisis de sangre generalmente no evalúan una causa específica de dolor abdominal agudo.